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Michael Winterbottom

El escurridizo arte de un director de nuestro tiempo

Por Manu Argüelles

 

Michael WinterbottomProbablemente sea el director británico en activo más interesante del panorama cinematográfico. No obstante, a pesar de su paso por diversos festivales y ganar premios en ellos (Berlín, Cannes y San Sebastián suelen contar con su presencia) no es un director conocido para el gran público ni tampoco reivindicado por la crítica cinematográfica como una figura a considerar (salvo aisladas excepciones).

Dispone de una prolífica y larga trayectoria a pesar de que debutase en 1994 con Besos de mariposa. En ese mismo año, consciente de que la auto-financiación puede dotar de autonomía y libertad artística funda, junto con Andrew Eaton, Revolution films. Y de ese modo pasa ya a producirse desde el siguiente año todas sus películas.

La televisión será su banco de pruebas en los años 80, en los que trabajará para Thames y posteriormente para la BBC. Allí realizará numerosos documentales que evidenciarán su gusto por el género en la transposición ficcional que realizará en muchos de sus largometrajes. Esta tirantez que en su cine convive con una inusual armonía se verá reflejada de forma lúdica en largometrajes como Tristram Shandy: A Cock and Bull Store (2005) o 24 Hour Party People (2002). Y desde un compromiso social que le hace partícipe del mundo en el que vivimos: In this World (2003) o Camino a Guantánamo, (2006), siendo estos dos últimos los más celebrados por la crítica.

Esa tracción en el documental también será utilizada en películas como Welcome to Sarajevo (1997), Wonderland (1999) o Genova (2008) para constituir un realismo psicológico que le permita tomar el pulso a la ciudad en la que sitúa la acción y especialmente enfatice a los personajes y sus pequeñas circunstancias en su vida ordinaria.

Si el free cinema inglés solo aceptaba de la tradición cinematográfica británica la escuela documentalista de John Grierson para articular sus propuestas de ficción, Winterbottom recogerá el testigo del free cinema que será especialmente visible en sus primeros filmes, Besos de mariposa (1994), Go Now! (1995) y Wonderland (1999).

Porque aunque no escatime en viajar al pasado partiendo del estilo más academicista británico en Jude (1996) o plantarse en el futuro a través de su particular visión de realidades distópicas en Code 46 (2003), Winterbottom es un director profundamente comprometido con la contemporaneidad y con el mundo en el que vivimos. Para él, a pesar de su heterogeneidad y eclecticismo, lo que le importa es plasmar la vida tal como se vive y se siente en nuestra época actual con pequeñas historias centradas en personajes que suponen la encarnación del hombre corriente.

Historias fundamentadas en un realismo psicológico, como hemos dicho, que le propicie un afán universalizador. No hay nunca en su cine pretensión hagiográfica y consigue como pocos hacernos creer que lo que vemos es la realidad la que nos habla y no un relato de ficción.

Por ello, rechaza iluminar las escenas y toma la luz que exista en ese momento, prescinde de los ensayos, acostumbra a que los planos duren la totalidad de la escena y rueda sin parar, confiando en la energía que se genera en el rodaje como fuente creativa ineludible. Signo de nuestro tiempo, acostumbrará a fijar sus películas en un ritmo endiablado (¿no somos una sociedad en continuo tránsito?), dando una especial atención a los aspectos musicales y rítmicos, algo que siempre está cuidadísimo en su cine.

WinterbottomEs por ello, un realismo eminentemente racionalista que rechaza la vehemencia esteticista del cine de autor y que fruto del tiempo actual, hace uso del digital combinado con formas fílmicas tradicionales, por un claro sentido funcionalista y práctico. La maniobrabilidad de las cámaras digitales que le permite adentrarse por angostas calles en Génova (2008), por poner un ejemplo, no sólo le permite jugar con diferentes texturas que aportan de por sí una determinada imagen plástica, sino que además le propicia una libertad de movimientos que le hace apegarse al entorno inmediato que rueda.

Esa conciliación de diferentes formas fílmicas (antiguas y modernas) que aparecen combinadas en muchos de sus filmes (celebrado fue el uso de la composición que llevó a cabo en 24 hour party people, 2002) certifica un aspecto ineludible en su trabajo como realizador. Y es que quien no parece ser prejuicioso ni con el star system (valga el ejemplo del biopic Un corazón invencible, 2007, con Angelina Jolie) ni con los géneros (el western El perdón, 2000, o la comedia romántica With or without you, 1999), autentifica siempre una actitud sanísima de curiosidad. Una curiosidad que le lleva siempre a un impulso creativo de experimentación.

Ahí se puede ver en la vital y dinámica 24 hour party people, 2002, pero también en la discutida 9 songs (2004) o en el tratamiento que efectúa del cinema noir en I want you (1998).

Para los críticos entomólogos que necesitan parcelar en barreras semánticas acotadas la obra fílmica de un director o incluso para aquellos espectadores que necesitan que el director pinte siempre la misma manzana, Winterbottom les trae de cabeza. Se les desliza como una anguila cuando se acerca sin pudor al documental, la comedia, la ironía punzante, el sexo explícito, el drama y la tragedia.

Si en la variedad está el gusto, pleased to meet you Mr. Winterbottom.

 

 

FILMOGRAFÍA MICHAEL WINTERBOTTOM

Genova
Inglaterra, 2008

Dirección: Michael Winterbottom
Producción: Revolution Films / Aramid Entertainment Fund / Film4
Guión: Michael Winterbottom, Laurence Coriat
Fotografía: Marcel Zyskind
Interpretación: Colin Firth,  Catherine Keener,  Willa Holland,  Perla Haney-Jardine,  Hope Davis

Tras la muerte de su mujer en un accidente de coche, Joe acepta la invitación de una antigua compañera de universidad para dar un curso de verano en Génova. La ciudad, con su aire mediterráneo, será el escenario para empezar de nuevo, donde Kelly disfrutará de los sabores del verano y en donde Mary seguirá acompañada de la presencia de su madre. Winterbottom ganó el premio al mejor director en el festival de San Sebastián en el 2008.

Génova
Un corazón invencible (A Mighty Heart)
EEUU/Inglaterra, 2007

Dirección: Michael Winterbottom
Producción: Coproducción USA-GB; Paramount Vantage presenta una producción Plan B Entertainment / Revolution Films                
Guión: John Orloff (Novela: Mariane Pearl)
Fotografía: Marcel Zyskind
Interpretación: Angelina Jolie,  Dan Futterman,  Will Patton,  Denis O'Hare,  Archie Panjabi,  Adnan Siddiqui,  Gary Wilmes

Biopic de Marianne Pearl, mujer del periodista Danny Pearl que desapareció mientras investigaba al terrorista Richard Reid. La investigación y búsqueda de su marido desafortunadamente no trajo resultado positivos. Acabaron encontrándolo muerto. La película narra los hechos.

Un corazón invencible
Camino a Guantánamo. (The Road To Guantanamo)
Inglaterra, 2006

Dirección: Michael Winterbottom, Mat Whitecross
Producción: Revolution Films
Guión: Michael Winterbottom, Mat Whitecross
Fotografía: Marcel Zyskind
Interpretación: Rizwan Ahmed,  Farhad Harun,  Waqar Siddiqui,  Arfan Usman

Denuncia de los presos islamistas en la prisión de Guántanamo. Para ello se sirve de la historia de cuatro británicos de origen pakistaní que viajan a su país para la boda de un amigo. En este viaje, serán apresados por la Alianza Norte (facción militar para derrocar el régimen talibán) para después ser transferidos a las tropas estadounidenses. Tres de ellos serán conducidos a Guantánamo, donde sufrirán todo tipo de vejaciones y torturas. En mayo de 2004, tras ser trasladados al Reino Unido, fueron liberados sin cargos. Película que gano el Oso de Plata al mejor director en el Festival de Berlín del 2006.

Camino a Guantánamo
Tristram Shandy: A Cock and Bull Story
Inglaterra, 2005

Dirección: Michael Winterbottom
Producción: BBC Films / EM Media / Revolution Films       
Guión: Martin Hardy (Novela: Laurence Sterne)
Fotografía: Marcel Zyskind
Interpretación:  Steve Coogan,  Rob Brydon,  Keeley Hawes,  Shirley Henderson,  Dylan Moran,  David Walliams,  Jeremy Northam,  Benedict Wong,  Naomie Harris,  Kelly Macdonald,  Elizabeth Berrington,  Mark Williams,  Kieran O'Brien,  Roger Allam,  James Fleet,  Ian Hart,  Ronni Ancona,  Greg Wise,  Stephen Fry,  Gillian Anderson.

Cine dentro del cine, Winterbottom adapta de forma libérrima la novela del siglo XVIII  "The Life and Opinions of Tristram Shandy, Gentleman", de Laurence Sterne. La película comienza con la narración del protagonista de su propia vida (centrado especialmente en su nacimiento) para después, en la segunda parte del film, centrarse en las vivencias del equipo que rueda esta película de época.

Tristram Shandy
9 songs
Inglaterra, 2004

Dirección: Michael Winterbottom
Producción: Revolution Films                   
Guión: Michael Winterbottom (Novela: Michel Houellebecq)
Fotografía: Marcel Zyskind
Interpretación: Kieran O'Brien,  Margo Stilley

Lisa es una estudiante americana que está pasando un año en Londres. En un concierto conoce a Matt con el que se sumergirá en una odisea sexual jalonada por varios conciertos de grupos como Black Rebel Motorcycle Club, The Von Bondies, Elbow, Primal Scream, The Dandy Warhols, Super Furry Animals, Franz Ferdinand y Michael Nyman.

Nine songs
Code 46
Inglaterra, 2003

Dirección: Michael Winterbottom
Producción: United Artists                 
Guión: Frank Cottrell Boyce
Fotografía: Marcel Zyskind
Interpretación: Tim Robbins,  Samantha Morton,  Om Puri,  Jeanne Balibar,  Togo Igawa,  Essie Davis,  Nina Fogg,  Bruno Lastra,  Emil Marwa,  Nabil Massad,  Taro Sherabayani,  Christopher Simpson,  Benedict Wong

Película ubicada en un futuro cercano en el que los ciudadanos permanecen controlados por el gobierno. La gente no puede viajar sin seguros especiales. William Held, un inspector de seguros, conocerá a María, una falsificadora de la que se enamorará.

Código 46
In This World
Inglaterra, 2003

Dirección: Michael Winterbottom
Producción: BBC Films / Film Consortium / The Film Council / The Works presentan una producción Revolution Films
Guión: Tony Grisoni
Fotografía: Marcel Zyskind
Interpretación:  Jamal Udin Torabi, Enayatullah, Imran Paracha, Hiddayatullah, Jamau, Wakeel Khan

Ganadora del Oso de Oro en el Festival de Berlín, narra la tortuosa historia de Enayat y Jamal, dos jóvenes afganos que quieren llegar a Londres por tierra, emprendiendo un viaje que les hará recorrer países como Irán, Turquía, Italia y Francia.

In this world
24 Hour Party People
Inglaterra, 2002

Dirección: Michael Winterbottom
Producción: Channel Four Films / Film Council / Revolution Films           
Guión: Frank Cottrell Boyce
Fotografía: Alwin Kuchler (AKA Alwin H. Kuchler)
Interpretación:Steven Coogan,  Shirley Henderson,  Paddy Considine,  Andy Serkis,  Chris Coghill,  Lennie James

Falso documental que narra el auge y caída de Tony Wilson, promotor musical y creador de la discográfica Factory Records, lugar de origen de grupos como Joy Division, New Order y Happy Mondays. También será el artífice del sonido Manchester en el pop de los 80 y propietario de la discoteca Hacienda.

24 hour party
El perdón (The Claim)
Inglaterra, 2000

Dirección: Michael Winterbottom
Producción: United Artists Films / Pathe Pictures presentan una producción de Revolution Films / DB Entertainment / Grósvenor Park  
Guión: Frank Cottrell Boyce (Novela: Thomas Hardy)  
Fotografía: Robby Müller
Interpretación:Wes Bentley,  Milla Jovovich,  Nastassja Kinski,  Peter Mullan,  Sarah Polley,  Marie Brassard,  Shirley Henderson

Western que narra la historia de Dillon, emigrante irlandés establecido en California en la época de la fiebre del oro. Será propietario de muchos negocios en Kingdom Come hasta que ve amenazado su poder con la llegada de Daglish, un topógrafo interesado en que el tren pase por allí. A Daglish se le unirán una mujer con su joven hija, dispuestas a desvelar un terrible secreto de Dillon.

El perdón
With or Without You
Inglaterra, 1999

Dirección: Michael Winterbottom
Producción: Filmfour / Miramax Films pr. una prod. Revolution Films
Guión: John Forte  
Fotografía: Benoit Delhomme
Interpretación:Christopher Eccleston, Dervla Kirwan,  Yvan Attal,  Alun Armstrong,  Julie Graham,  Fionnula Flanagan,  Lloyd Hutchinson,  Michael Liebmann,  Gordon Kennedy,  Doon MacKichan

Comedia romántica ambientada en Belfast. Narra los intentos infructuosos de Rosie y Vicent por tener niños. A dicha dificultad se añade la llegada de Benoit, un viejo amigo de la adolescencia de Rosie, que empeora las cosas.

In this world
Wonderland
Inglaterra, 1999

Dirección: Michael Winterbottom
Producción: Universal Pictures International / BBC Films     
Guión: Laurence Coriat  
Fotografía: Sean Bobbitt  
Interpretación:Ian Hart,  Shirley Henderson,  Kika Markham,  Gina McKee,  Molly Parker,  Jack Shepherd,  John Simm,  Stuart Townsend,  Enzo Cilenti,  Sarah-Jane Potts

Historia de tres hermanas de clase baja londinenses que sucede en un fin de semana. Una de ellas busca novio a través de citas a ciegas, la otra está esperando dar a luz y la última está divorciada y ya tiene un hijo.

Wonderland
I Want You
Inglaterra, 1998

Dirección: Michael Winterbottom
Producción: Polygram Film Entertainment presenta una producción Revolution Films  Guión: Laurence Coriat  
Fotografía: Slawomir Idziak  
Interpretación: Rachel Weisz, Alessandro Nivola, Luka Petrusic, Labina Mitevska

Martin, después de un tiempo ingresado en prisión, vuelve a su pueblo de origen. Allí se encuentra a su antigua novia Helen, una peluquera que ahora mantiene un romance con el locutor de la radio local. En el mismo pueblo, creándose una olla a presión de sentimientos encontrados, también en las afueras, vive Honda un chico mudo que graba todas las conversaciones, y su hermana que actúa en el bar local.

I want you
Bienvenido a Sarajevo (Welcome to Sarajevo)
Inglaterra, 1997

Dirección: Michael Winterbottom
Producción: Channel Four Films / Miramax Films / Dragon Pictures
Guión: Frank Cottrell Boyce (Libro: Michael Nicholson)  
Fotografía: Daf Hobson  
Interpretación: Stephen Dillane,  Woody Harrelson,  Marisa Tomei,  Goran Visnjic,  Emira Nusevic,  Kerry Fox,  Emily Lloyd,  James Nesbitt

Un grupo de reporteros cubren la guerra de Bosnia desde Sarajevo. La situación cambiará cuando uno de los periodistas conozca uno de los orfanatos en el cual viven más de doscientos niños. Está situación le hará implicarse más de lo que le exige su condición de periodista.

Bienvenido a Sarajevo
Jude
Inglaterra, 1996

Dirección: Michael Winterbottom
Producción: Polygram Filmed Entertainment / BBC Films presentan una producción Revolution Films               
Guión: Hossein Amini (Novela: Thomas Hardy)
Fotografía: Eduardo Serra   
Interpretación: Christopher Eccleston, Kate Winslet, Rachel Griffiths, Liam Cunningham

A finales de siglo XIX, en Inglaterra, Jude es un joven humilde de pueblo que sueña con ser estudiante universitario. Tras un fracasado matrimonio con una chica de su pueblo, Jude decide irse a la ciudad. Allí conocerá a su prima Sue, una chica muy avanzada para su tiempo y con la que se fraguará una intensa historia de amor.

Jude
Go Now
Inglaterra, 1995

Dirección: Michael Winterbottom
Producción: BBC Films presenta una producción Revolution Films
Guión: Jimmy McGovern, Paul Henry Powell  
Fotografía: Daf Hobson    
Interpretación: Robert Carlyle,  Juliet Aubrey,  James Nesbitt,  Sophie Okonedo,  Berwick Kaler

Nick Cameron, obrero de la construcción, un día conoce a Karen, con la que mantendrá una relación. Poco a poco, Nick irá sintiendo pequeños problemas de salud a los que no dará importancia. Pero cuando la salud de Nick vaya empeorando, Karen se preocupará hasta averiguar que Nick padece de esclerosis multiple.

Go now
Besos de mariposa (Butterfly Kiss)
Inglaterra, 1994

Dirección: Michael Winterbottom
Producción: British Screen / The Merseyside Film Production Fund / Dan Films Ltd.       
Guión: Frank Cottrell Boyce   
Fotografía: Seamus McGarvey    
Interpretación: Amanda Plummer (Eunice), Saskia Reeves (Miriam), Kathy Jamieson (Wendy), Des McAleer (Eric McDermott), Lisa Jane Riley (Danielle), Freda Dowie (Elsie), Paula Tilbrook (Ella), Fine Time Fontayne (Tony), Joanne Cook (Angela).

Butterfly Kiss es un relato de dos lesbianas y sus experiencias criminales en un recorrido sin tregua.
Eunice, mujer violenta, recorrerá las carreteras del norte de Inglaterra buscando a su antiguo amor. En una gasolinera, conocerá a Miriam, la cual se unirá a Eunice en un desenfrenado viaje al estilo de Thelma y Louise.

Besos de mariposa